कैलिफोर्निया में बारिश दशकों के सूखे को ठीक नहीं करेगी: वैज्ञानिक

सेलिनास नदी से बाढ़ 12 जनवरी, 2023 को कैलिफोर्निया के सेलिनास में एक सड़क को बंद कर देती है। फोटो क्रेडिट: रॉयटर्स

कैलिफोर्निया में हफ्तों की रिकॉर्ड बारिश से बाढ़ और भूस्खलन हुआ है क्योंकि राज्य इतने पानी से निपटने के लिए संघर्ष कर रहा है।

लेकिन वैज्ञानिकों का कहना है कि इतनी बारिश भी पश्चिमी अमेरिकी राज्य में दशकों के सूखे को खत्म नहीं कर पाएगी।

वायुमंडलीय नदियों की एक परेड – नमी की विशाल धाराएँ जो महासागरों से आसमान तक खींचती हैं – ने दिसंबर से आश्चर्यजनक मात्रा में बारिश और बर्फ जारी की है।

सैन फ्रांसिस्को में पिछले दो हफ्तों में 150 वर्षों में किसी भी अवधि की तुलना में अधिक बारिश हुई है, जबकि सिएरा नेवादा पहाड़ 33 फीट (10.5 मीटर) बर्फ में दबे हुए हैं।

पानी के मुद्दों में विशेषज्ञता रखने वाले एक शोध संगठन, ओकलैंड में पैसिफिक इंस्टीट्यूट के सह-संस्थापक पीटर ग्लिक का कहना है कि आसमान से कितना पानी गिर गया है, इसका सटीक अनुमान लगाना मुश्किल है।

“लेकिन हम निश्चित रूप से खरबों गैलन (कचरे के) के बारे में बात कर रहे हैं,” उन्होंने एएफपी को बताया।

“इसमें कोई संदेह नहीं है कि अब हमें जो पानी मिल रहा है, वह सूखे को खत्म करने में बहुत मददगार है… लेकिन यह कहना जल्दबाजी होगी कि सूखा खत्म हो गया है।”

“2023 सामान्य से अधिक गीला वर्ष हो सकता है, लेकिन हमें निश्चित रूप से जानने के लिए सर्दियों के अंत तक इंतजार करना होगा,” उन्होंने कहा।

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पश्चिमी संयुक्त राज्य अमेरिका सूखे के अपने 23वें वर्ष में है, जिसमें प्रमुख नदियाँ और जलाशय क्षमता के एक अंश पर हैं।

कैलिफ़ोर्निया का सबसे बड़ा जलाशय, शास्ता झील, इतनी बारिश के बाद भी, केवल 42 प्रतिशत भरा हुआ है, सरकारी डेटा दिखाता है।

सिएरा नेवादा पहाड़ों में मॉन्स्टर स्नोकप – यह आमतौर पर जनवरी में दो बार होता है – सबसे अधिक सहायक होता है, क्योंकि यह धीरे-धीरे अपवाह प्रदान करता है जो सूखे महीनों में जलाशयों को नीचे गिरा देता है।

पानी की कमी

कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, डेविस के एक भूविज्ञानी निकोलस पिंटर कहते हैं, इसके जलाशयों और बर्फ के जमाव से परे, राज्य को अपने भूजल की कमी के साथ बहुत गहरी समस्याओं का सामना करना पड़ता है।

अक्टूबर में जारी कैलिफ़ोर्निया नेचुरल रिसोर्सेज एजेंसी की रिपोर्ट के अनुसार, पिछले 20 वर्षों में कैलिफ़ोर्निया के लगभग आधे कुओं ने अपने जल स्तर में गिरावट देखी है।

और मूसलाधार बारिश उन्हें रिचार्ज करने में उतनी प्रभावी नहीं होती है – मिट्टी जल्दी से संतृप्त हो जाती है, इसलिए अवशोषित होने के बजाय, बाद की बारिश बस बह जाती है।

पिंटर कहते हैं, ”ज़मीन और पानी हमारे सेवानिवृत्ति खाते की तरह हैं. इसमें प्रवेश करना धीमा है और हमें इसे बहुत सावधानी से निकालना होगा.”

“केवल, कई कैलिफ़ोर्निया जल उपयोगकर्ता इस सेवानिवृत्ति खाते से संपर्क करते हैं जैसे कि यह कल की बचत थी।”

कैलिफोर्निया का विशाल कृषि क्षेत्र – जो अमेरिका के सुपरमार्केट के एक हिस्से की आपूर्ति करता है – इस भूजल का भारी उपयोगकर्ता है।

इस सख्त जरूरत के साथ – लॉस एंजिल्स जैसे बड़े शहरों में उनकी आबादी का समर्थन करने के लिए पर्याप्त पानी नहीं है – इसका मतलब है कि कितनी भी बारिश हो जाए, यह पर्याप्त नहीं होगा।

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पिंटर कहते हैं, “हम कैलिफोर्निया में सूखे की बहस को कभी खत्म नहीं करने जा रहे हैं क्योंकि कैलिफोर्निया में सूखा ज्यादातर पानी की मांग से प्रेरित है।”

जलवायु परिवर्तन

औद्योगिक युग के बाद से 1.2 डिग्री सेल्सियस के औसत वैश्विक तापमान के साथ मानव जनित जलवायु परिवर्तन पहले से ही महसूस कर रहा है।

यह सूखे जैसे दीर्घकालिक रुझानों के साथ-साथ सर्दियों के तूफानों की बढ़ी हुई तीव्रता में योगदान देता है जो अब यूएस वेस्ट कोस्ट से टकरा रहे हैं।

ग्लिक कहते हैं, हम जिस जलवायु में बदल गए हैं, उसके अनुकूल होना महत्वपूर्ण होगा।

इसमें यह सीखना भी शामिल है कि बारिश होने पर पानी का संरक्षण कैसे किया जाए, ताकि हम गर्म, शुष्क गर्मियों में ज्वार-भाटे का अनुभव कर सकें।

“कैलिफ़ोर्निया ने समुदायों को बाढ़ से बचाने के लिए बांध बनाए, लेकिन वे पानी को रिचार्ज करने से रोकते हैं,” उन्होंने कहा।

“प्रत्येक बड़ी नदी को बाढ़ के मैदानों को चौड़ा करने, नदी से तटबंधों को वापस ले जाने और नदियों को अधिक बाढ़ की अनुमति देने से लाभ होगा।

“यह सोचने के बजाय कि हम सभी बाढ़ों को नियंत्रित कर सकते हैं, हमें उनके साथ रहना सीखना होगा।”

महत्वपूर्ण रूप से, इसका मतलब यह नहीं है कि हम आपदा से पहले की स्थिति में वापस जा सकते हैं।

“हमें उसी स्थान पर पुनर्निर्माण नहीं करना चाहिए जब समुदायों में बार-बार बाढ़ आती है,” उन्होंने कहा।

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